24.02.2013

Goede nachtrust beschermt tegen verkoudheid

Mannen en vrouwen die goed slapen worden, na blootstelling aan een verkoudheidsvirus, drie tot zes keer minder vaak verkouden dan mannen en vrouwen met slaapproblemen. Dat ontdekten psychologen van Carnegie Mellon University, in een experiment dat bewees hoe cruciaal slaap voor het functioneren van het immuunsysteem is.

Slaap versus virussen
Goede nachtrust beschermt tegen verkoudheid
Als er eenmaal een virus in je lichaam is doorgedrongen, dan kan je immuunsysteem beter terugvechten als je goed slaapt. Meer daarover lees je hier. Maar kan een goede slaap er ook voor zorgen dat je, als je in contact komt met een virus, niet ziek wordt? Die vraag wilde Sheldon Cohen, verbonden aan Carnegie Mellon University, beantwoorden.

Studie
Cohen diende 153 mannen en vrouwen met neusdruppels het rhinovirus RV-39 toe. Rhinovorussen zijn gespecialiseerd in het binnendringen van het lichaam via de luchtwegen. Je ziet er eentje hierboven. De veroorzakers van verkoudheid zijn vrijwel altijd rhinovirussen.

Voordat Cohen de virussen toediende had hij de proefpersonen gedurende 14 dagen frequent ondervraagd over de kwaliteit van hun slaap en hun sleep efficiency: het percentage van de tijd in bed dat de proefpersonen ook daadwerkelijk sliepen.

Resultaten
Als de sleep efficiency beneden de 85 procent komt spreken artsen van 'slaapproblemen'. Dat was trouwens maar bij 9 procent van de proefpersonen het geval.

Zowel slaapduur als sleep efficiency bepaalden mee of een proefpersoon ziek werd, ontdekte Cohen. Proefpersonen die 8 uur of langer sliepen hadden 2.9 keer minder kans om verkouden te worden dan proefpersonen die niet verder kwamen dan 7 uur slaap. Sleep efficiency woog nog zwaarder, vertelt de figuur hieronder.

In de figuur hieronder zijn de proefpersonen aan de hand van hun sleep efficiency verdeeld in tertielen: drie even grote groepen met een relatief niet zo goede, een normale en een goede sleep efficiency. In de niet-zo-goed-slapers, met een sleep efficiency van hooguit 92 procent, was de kans op verkoudheid 5.5 keer hoger dan in de goede slapers, met een sleep efficiency van meer dan 98 procent.


Goede nachtrust beschermt tegen verkoudheid


Conclusie
De conclusie van de onderzoekers ligt voor de hand. "Poorer sleep efficiency and shorter sleep duration in the weeks preceding an exposure to a rhinovirus were associated with lower resistance to illness", schrijven ze.

Hier lees je meer over methoden en middelen die de kwaliteit van je slaap verbeteren.

Bron:
Arch Intern Med. 2009 Jan 12;169(1):62-7.

Meer:
Slaap versnelt genezing na virusinfectie (22-2-2013)