22.12.2011

Hoge glucosespiegel, oud hoofd

Als er voortdurend veel glucose in je bloed zit verouder je sneller - en dat is aan je uiterlijk af te zien. Dat blijkt een onderzoek dat gerontologen van de universiteit van Leiden hebben gepubliceerd in Age. Volgens die studie hebben mensen een ouder gezicht naarmate hun glucosespiegel hoger is.

Studie

Het is een truc waarvan artsen al jaren gebruikmaken: als ze een nieuwe patiënt in hun praktijk krijgen schatten ze zijn leeftijd in, en vergelijken die schatting met zijn echte leeftijd. Als de geschatte leeftijd hoger uitvalt dan de feitelijke leeftijd, dat is de gezondheid van meneer of mevrouw niet optimaal.

De onderzoekers gebruikten die truc ook. Ze lieten foto's van het gezicht van 602 vijftigers en zestigers zien aan een panel van 60 beoordelaars, die moesten inschatten hoe oud de mensen op de foto's waren.

Resultaten
Een lage BMI maakt dat je mensen ouder inschat dan ze zijn. Alles wat geld uitstraalt werkt andersom: dure kleren of een duur kapsel maken jonger. Toen de onderzoekers de schattingen van het panel corrigeerden dat soort factoren ontstond de figuur van hieronder. Zoals je ziet zien de niet-diabetische vijftigers en zestigers er ouder uit naarmate hun nuchtere glucosespiegel hoger is. Het alleroudste ogen de diabeten.


Het begint er toch echt op te lijken dat je sneller veroudert als er veel glucose in je bloed zit. De nieuwste aanwijzing komt uit de koker van Leiden University Medical Center en verschijnt binnenkort in Age. Volgens dat artikel hebben mensen een ouder gezicht naarmate hun glucosespiegel hoger is.


Verklaring
De onderzoekers vermoeden dat er door een hoge glucosespiegel in het lichaam meer moleculen als pentosidine [structuurformule hieronder] ontstaan. Pentosidine is een advanced glycation endproduct of AGE.
Als er voortdurend veel glucose in je bloed zit verouder je sneller - en dat is aan je uiterlijk af te zien. Dat blijkt een onderzoek dat gerontologen van de universiteit van Leiden hebben gepubliceerd in Age. Volgens die studie hebben mensen een ouder gezicht naarmate hun glucosespiegel hoger is.
AGE's ontstaan als het lichaam suikers aan aminozuren plakt. De meeste van die verbindingen hebben de vervelende eigenschap dat ze zich vastmaken aan aminozuren in weefsels.

Als AGE's dat doen in de huid, ontstaan er in het collageen en het elastin structuren die in de weg zitten bij reparatieprocessen. Zo versnellen AGE's het verouderingsproces van de huid. AGE's doen op een heleboel andere plaatsen, zoals in de bloedvaten, de nieren of het kraakbeen, hetzelfde. De zichtbare veroudering in het gezicht is dus een maat voor de onzichtbare biologische veroudering, aldus de onderzoekers.

Slot
De 'verjongende werking' van een leefstijl die resulteert in een lagere glucosespiegel is blijkens de studie niet erg groot. Je moet daarbij echter bedenken dat de studie de effecten van een hoge glucosespiegel waarschijnlijk onderschat. De onderzoekers gebruikten foto's van deelnemers aan de Leiden Longevity Study. Die hebben genen waardoor ze langzaam verouderen.

Bron:
Age (Dordr). 2013 Feb;35(1):189-95.

Meer:
Siliciumsupplement verjongt huid, haren en nagels (28-7-2011)
Niet de zonnebank maar carotenen maken je aantrekkelijker (12-1-2011)