Opgeladen: 11-3-2017
Opgeborgen in: Psychologie, Langer leven, Longevity & psychologie
Translation: No translation yet

Leeftijdsdiscriminatie versnelt veroudering, maar er is gelukkig een tegengif

Hoe oud je jezelf voelt zegt meer over je gezondheid dan hoe oud je in werkelijkheid bent, schreven we een paar dagen geleden. Dat gegeven maakt leeftijdsdiscriminatie nog bedenkelijker dan het al is, schrijven Franse onderzoekers in PLos One. Volgens hun studie maakt leeftijdsdiscriminatie dat mensen hun subjectieve leeftijd naar boven bijstellen - en dus een beetje ongezonder worden. Gelukkig kunnen mensen zichzelf ook subjectief verjongen.

Studie
De onderzoekers analyseerden de gegevens van 4776 Amerikaanse 50-plussers, die hadden meegewerkt aan de Amerikaanse Health and Retirement Study.

Resultaten
De studiedeelnemers die rapporteerden dat ze te maken hadden met leeftijdsdiscriminatie voelden zich ouder dan de studiedeelnemers die geen last hadden van leeftijdsdiscriminatie. Dat vertelt de figuur hieronder.


Leeftijdsdiscriminatie versnelt veroudering, maar er is gelukkig een tegengif


Leeftijdsdiscriminatie versnelt veroudering, maar er is gelukkig een tegengif


"Individuals exposed to age discrimination felt approximately 2% older than those who did not report such experience", schrijven de onderzoekers. "For example, a 68-year-old individual who experienced age discrimination felt around one year older than a 68-year-old individual without such experiences."

De denkbeeldige gediscrimineerde 68-jarige veroudert in zijn bewustzijn dus een jaar extra door discriminatie. De gegevens van de onderzoekers doen echter vermoeden dat diezelfde 68-jarige zichzelf mentaal kan verjongen door slanker te worden. Dat blijkt uit de figuur hieronder.


Leeftijdsdiscriminatie versnelt veroudering, maar er is gelukkig een tegengif


De onderzoekers maakten de figuur hierboven nadat ze de studiedeelnemers aan de hand van de omvang van hun taille in vier even grote groepen verdeelden. Ze zagen vervolgens dat de studiedeelnemers in de groep met de dunste taille zich jonger voelden dan de studiedeelnemers met de omvangrijkste taille.

"Participants in the bottom quartile of waist circumference felt about 4% younger than those in the top quartile", schrijven de onderzoekers. "Compared to the top quartile, a 68-year-old individual in the bottom quartile of waist circumference reported feeling almost 3 years younger."

Het positieve effect van een slanke taille op de subjectieve leeftijd is dus sterker dan het negatieve effect van leeftijdsdiscriminatie.

Conclusie
"Subjective age may reflect psychological and biomedical conditions, and at same time might have pervasive influences on psychosocial and physical functioning", schrijven de onderzoekers.

"The modest size of the associations reported in the present study suggests that other factors contribute to subjective age."

"Indeed, subjective age is likely to have a complex etiology, with many psychological, social, cultural, and biological antecedents. Other predictors need to be considered, such as personality traits, health behaviors, activities of daily living, and life events."

"Future research should test the pathways through which discrimination and biological age contribute to subjective age."

Bron:
PLoS One. 2015 Mar 4;10(3):e0119293.

Meer:
Positieve hersenspoeling maakt ouderen fitter (23-12-2014)
Positief beeld van leven na pensionering verlengt levensduur (23-3-2013)
Afwezigheid van angst voor veroudering verlengt levensduur (20-3-2013)


Positieve emoties verlengen levensduur met tien jaar
Hoe positiever je in het leven staat - en hoe optimistischer, opgewekter, tevredener en gelukkiger je bent - hoe ouder zul je waarschijnlijk zult worden. Onderzoek onder nonnen.

Besef van controle verlengt levensduur
Kun jijzelf bepalen hoe je leven eruit ziet? Die vraag kunnen Duitse onderzoekers niet beantwoorden. Maar ze weten wel dat mensen die geloven dat zijzelf de touwtjes in handen hebben langer leven dan mensen die dat niet doen.

Neerkijken op ouderen verhoogt kans hartaanval
Jonge mensen met een negatief beeld van ouderen krijgen later in hun leven, als ze zelf grijs en gerimpeld zijn, vaker een beroerte of een hartaanval dan leeftijdsgenoten met een positief beeld van ouderen.