22.02.2013

Slaap versnelt genezing na virusinfectie

Als je geveld bent door een virus, versnel je het genezingsproces als je ervoor zorgt dat je goed slaapt. Dat kun je afleiden uit een experiment dat onderzoekers van de University of Luebeck publiceerden in de Journal of Immunology. Slaap is cruciaal voor de werking van het immuunsysteem.

De onderzoekers injecteerden 27 jonge mannelijke studenten van 26 jaar met een vaccin tegen het virus dat hepatitis-A veroorzaakt. Het experiment duurde een jaar, en in week 0, 8 en 16 kregen de mannen een injectie.

De ene helft van de mannen kon na de injectie een nacht slapen. De andere helft niet. Die mannen mochten lezen, muziek luisteren of TV-kijken, maar de onderzoekers stonden niet toe dat de studenten sliepen.

Slaap versnelt genezing na virusinfectie
Gedurende het jaar monitorden de onderzoekers het bloed van de proefpersonen. Ze zagen hoe in de loop van dat jaar het percentage immuuncellen toenam dat in staat was het hepatitis-A-virus te herkennen. [CD40L+ HAV-specific Th-cells] Door die Th-cellen kan het immuunsysteem, als het hepatitis-A-virus in het lichaam komt, het ding meteen uitschakelen.

De onderzoekers zagen ook dat de toename van de CD40L+ HAV-specific Th-cells twee keer hoger was in de mannen die op de dagen dat ze het vaccin hadden gekregen hadden geslapen [zwarte balkjes] dan in de mannen die wakker waren gebleven [witte balkjes].


Slaap versnelt genezing na virusinfectie


Als je geveld bent door een virus, versnel je het genezingsproces als je ervoor zorgt dat je goed slaapt. Dat kun je afleiden uit een experiment dat onderzoekers van de University of Luebeck publiceerden in de Journal of Immunology. Slaap is cruciaal voor de werking van het immuunsysteem.


Na de vaccinatie nam in het bloed het aantal antilichamen toe dat het hepatitis-A-virus kan herkennen. [HAV-specific IgG1] Die antilichamen kunnen het hepatitis-A-virus herkennen en helpen uitschakelen. Ook de concentratie van die antilichamen nam sterker toe in de mannen die na hun vaccinatie hadden geslapen [curve met zwarte balletjes] dan in de mannen die wakker waren gebleven [curve met witte balletjes].

De onderzoekers vermoeden dat hormonen een sleutelrol spelen in de immuunbevorderende werking van slaap. Tijdens slaap maak je veel groeihormoon aan, en groeihormoon stimuleert het immuunsysteem. Tijdens slaap zakt de aanmaak van cortisol, en cortisol remt het immuunsysteem. De onderzoekers geloven dat ook het slaaphormoon melatonine een rol van betekenis speelt.

Een vaccin bevat een verzwakte ziektekiem. Je wordt er niet ziek van, maar de ziektekiem is nog sterk genoeg om het immuunsysteem te leren hoe het de echte ziektekiem in het vervolg kan herkennen en onschadelijk moet maken. Dat leerproces voltrekt zich ook als je gewoon een keer goed ziek bent. En ook dat leerproces verloopt waarschijnlijk beter als je goed slaapt.

Bron:
J Immunol. 2011 Jul 1;187(1):283-90.

Meer:
Altijd maar verkouden? Probeer vitamine D3 (22-1-2013)
Griepprik slaat beter aan door AHCC (19-1-2013)
Immuunsysteem sporters schakelt meer kankercellen uit door visolie (23-12-2012)