Opgeladen: 14-2-2016
Opgeborgen in: Psychologie
Translation: Chasing after happiness will only make you less happy (24-4-2016)

Geluk najagen maakt minder gelukkig

Als je gelukkig wilt zijn, moet je het vooral niet najagen. Wie geluk nastreeft, maakt geluk alleen maar onbereikbaarder. Dat meldden psychologen van de universiteit van Denver in 2011 in Emotion.

De paradox van het geluk
De Engelse filosoof John Stuart Mill (1806-1873) wist het al. De gelukkige mensen die Mill kende streefden hele andere dingen na dan geluk. Ze waren actief in de kunst, wijdden hun leven aan het geluk van anderen of zetten zich in voor een hoger doel - en vonden geluk in die geëngageerde leefstijl.

In de 21ste eeuw is het najagen van geluk desondanks een wereldwijde obsessie geworden. Er is een heuse geluksindustrie ontstaan. Miljoenen individuen spenderen miljoenen aan cursussen, trainingen en zelfhulpboeken die het geluk binnen handbereik moeten brengen. Als John Stuart Mill gelijk heeft, dan maakt die geluksindustrie ons alleen maar minder gelukkig. Met een tweetal experimenten wilden de psychologen achterhalen of dat echt zo is.

Studie 1

De onderzoekers bepaalden aan de hand van vragenlijsten hoe belangrijk en nastrevenswaardig een groep proefpersonen geluk vonden. Daarnaast bepaalden ze hoe gelukkig [Psychological Well-Being] en depressief [Depressive Symptoms] de proefpersonen precies waren, en met hoeveel tegenslagen [life stress] ze recent te maken hadden gekregen.

Als de proefpersonen veel life stress rapporteerden maakte het weinig uit of ze geluk nu wel of niet belangrijk vonden. Maar als er weinig mankeerde aan hun leven was dat anders. Proefpersonen die geluk hoog in het vaandel hadden staan waren bij een geringe mate van life stress minder gelukkig dan de proefpersonen die geen geluksjagers waren.


Geluk najagen maakt minder gelukkig


Studie 2
In een ander experiment vertelden de onderzoekers een groep proefpersonen eerst hoe belangrijk geluk is [Valuing Happiness Group], terwijl ze een andere groep proefpersonen een neutrale boodschap gaven [Control Group]. Daarna kregen de proefpersonen in beide groepen een droevig stukje film te zien, en een stukje film waar het geluk van af droop.

Toen de onderzoekers vervolgens met vragenlijsten bepaalden hoe de proefpersonen zich voelden, ontdekten ze dat zowel de experimentele groep als de controlegroep zich beroerd voelden na het zien van het verdrietige filmfragment, en goed na het gelukkige fragment. Maar de experimentele groep, die te horen had gekregen dat geluk belangrijk is, voelde zich nog minder goed dan de controlegroep.


Geluk najagen maakt minder gelukkig


Conclusie
"Our findings point at important directions for future research, exploring a fascinating paradox", schrijven de onderzoekers. "Although happiness is regarded as one of the most basic and rational human pursuits, valuing happiness as many people do - can backfire."

"Happiness is generally highly valued. In fact, one might accuse modern-day Westerners to be obsessed with happiness, considering the ever-growing number of psychological and popular-science books examining happiness and how peoplecan increase it. Thus, the finding that highly valuing happiness is associated with negative outcomes has important implications."

"The present findings suggest that further encouraging a mindset to maximize happiness (as some self help books do) may be counterproductive, in that it might increase the extent to which people value happiness, making them more vulnerable to paradoxical effects."

"Conversely, it may be advantageous to encourage people to follow John Stewart Mill's suggestion not to have their mind fixed on their personal happiness. Indeed, decreased valuing of happiness might be one of the active ingredients of acceptance of negative emotional experiences and of acceptance-based therapies which aim to enhance clients' acceptance of the full range of emotions, including negative ones."


Geluk najagen maakt minder gelukkig


Bron:
Emotion. 2011 August ; 11(4): 807815.

Meer:
Vijf (eigenlijk vier) dingen die je kunt doen om gelukkiger te worden (26-1-2016)
Groenteneters zijn gelukkiger en creatiever (13-1-2016)
Waarom contact met de Aarde gelukkig maakt (3-4-2007)


Gelukkig zijn is besmettelijk
Net zo besmettelijk als lachen en gapen.

Met een positieve levenshouding leef je langer
Geluk, humor en plezier verlengen je levensduur.

Fast food maakt je leven minder plezierig
Hoe meer snackbars en hamburgertenten er bij jou in de buurt staan, hoe ongelukkiger ben je.