20.03.2013

Afwezigheid van angst voor veroudering verlengt levensduur

Hoe oud je zult worden hangt niet alleen af van je genen en je leefstijl. Ook hoe je je eigen oude dag voor je ziet, bepaalt mee welke leeftijd je zult bereiken, rapporteerden epidemiologen van Yale University vijftien jaar geleden in de Journal of Personality and Social Psychology. Wie zijn eigen veroudering zonder angst en beven tegemoet ziet, leeft zeven jaar langer dan wie bezorgd en angstig is over zijn oude dag.

Afwezigheid van angst voor veroudering verlengt levensduur
Perceptie van veroudering & levensduur
Volgens de positieve psychologie is het inmiddels een uitgemaakte zaak dat een positieve levenshouding en positieve emoties je levensduur verlengen, maar het verband tussen de perceptie van veroudering en levensverwachting is nog nauwelijks onderzocht. Vroeg in de 21ste eeuw konden Becca Levy en Martin Slade maar één onderzoek vinden naar het verband tussen het beeld van de eigen oude dag en de levensduur.

Dat onderzoek kwam uit Duitsland, en dateerde uit 1999. [J Gerontol B Psychol Sci Soc Sci. 1999 Jan;54(1):P44-54.]

In dat onderzoek volgden de onderzoekers 516 mensen van 70-103 jaar een aantal jaren, en ontdekten dat psychologische factoren meebepaalden hoe oud de deelnemers werden. Een onverwacht sterke factor was hoe ontevreden de deelnemers waren over het effect van veroudering: hoe ontevredener de studiedeelnemers waren, des te eerder overleden de deelnemers. De Duitsers hielden het er echter op dat die ontevredenheid het gevolg was van het verouderingsproces, niet de oorzaak.

Studie
De Amerikanen vermoedden echter dat de perceptie van veroudering wel degelijk de levensduur kan meebepalen, en besloten dat te onderzoeken aan de hand van gegevens die waren verzameld in de Ohio Longitudinal Study of Aging and Retirement-studie.

In die studie waren halverwege de jaren zeventig 660 vijftigplussers ondervraagd. De deelnemers hadden onder meer aangegeven in hoeverre ze het eens waren met uitspraken als "Things keep getting worse as I get older", "I have as much pep as I did last year", "As you get older, you are less useful", "I am as happy now as I was when I was younger" en "As I get older, things are better as I thought they would be".

Zo konden de onderzoekers de deelnemers onderverdelen in twee groepen: eentje met sterke positive self-perceptions of aging [High PSPA] en eentje met minder sterke [Low PSPA].

Resultaten
De onderzoekers volgden de deelnemers gedurende 23 jaar, en hielden bij wie wanneer overleed. Zo konden ze de onderstaande curven samenstellen. Zoals je ziet kan een positieve houding tegenover de eigen veroudering meer dan zeven jaar aan je levensduur toevoegen.

De figuur is verkleind; als je er op klikt verschijnt een grotere versie.


Afwezigheid van angst voor veroudering verlengt levensduur


Conclusie
"If a previously unidentified virus was found to diminish life expectancy by over seven years, considerable effort would probably be devoted to identifying the cause and implementing a remedy", schrijven de onderzoekers. "In the present case, one of the likely causes is known: societally sanctioned denigration of the aged. A comprehensive remedy requires that the denigrating views and actions directed at elderly targets undergo delegitimization by the same society that has been generating them."

Bron:
J Pers Soc Psychol. 2002 Aug;83(2):261-70.

Meer:
Kind dat je nodig heeft verlengt je levensduur (4-11-2012)
Vitamine S verlengt levensduur (14-5-2012)
Meditatie vertraagt moleculaire veroudering (11-5-2012)